Infrastruktuuriseadus paneb veesüsteemide parandamisele 50 miljardit dollarit. Siit saate teada, kuidas seda arvesse võtta

Tulemas on ajalooline joogivee- ja kanalisatsioonisüsteemide rahastamise kasv. See võib parandada aastakümneid kestnud alainvesteeringuid ebasoodsas olukorras olevatesse kogukondadesse.

  Infrastruktuuriseadus paneb veesüsteemide parandamisele 50 miljardit dollarit. Siit saate teada, kuidas seda arvesse võtta
[Allikas pilt: Dumitru Ochievschi / iStock / Getty Images Plus]

Kui tormid meeldivad Orkaan Ian streik, peavad paljud inimesed pärast seda hakkama saama veeteenuse kaotamine . Elektrikatkestused tähendavad, et pumbad ei suuda töödelda ega puhastada joogivett ega kanalisatsiooni ning tugevad sademeveevoolud võivad kahjustada veetorustikke.

Iani tagajärjed kordasid samasugust katastroofi Mississippi osariigis Jacksonis, kus tõusev jõevesi ületas 29. augustil 2022 pärast rekordilist vihma peamise veepuhastusjaama pumbad. Linnas oli nädal aega vähe jooksvat vett või ei olnud seda üldse ja rohkem kui 180 000 elanikku olid sunnitud otsima joogi- ja toiduvalmistamiseks pudelivett. Isegi pärast veesurve taastumist olid paljud Jacksoni elanikud jätkasid oma vee keetmist , küsides, kas see on tõesti ohutu juua.

Jackson oli veekeetmise hoiatuse all olnud juba üle kuu enne kriisi, mis saabus kui aegluubis kuul linna. kaua lagunenud infrastruktuur . Nüüd seisavad Jacksoni ja tema töövõtjate ees kohtuasjad ja a föderaalne uurimine .



Õpime veepoliitika fookusega pakkudes võrdset juurdepääsu puhtale veele . Meie uuringud näitavad, et ebasoodsas olukorras olevad kogukonnad on ebaproportsionaalselt kannatanud alainvesteeringutest puhtasse ja soodsasse vette.

Kuid tänu föderaalsele veeinfrastruktuurile on järgmise viie aasta jooksul tulemas ajalooline kasv Infrastruktuuriinvesteeringute ja töökohtade seadus mis kehtestati 2021. aastal.

Kui seda rahastamist arukalt juhitakse, siis usume, et see võib hakata neid vigu parandama.

Keeruline rahastamise kombinatsioon

Veeinfrastruktuuril on kaks osa. Joogiveesüsteemid toovad inimestele puhast vett, mis on joomiseks ja muuks otstarbeks puhastatud. Reoveesüsteemid juhivad kanalisatsiooni ära ja puhastavad selle enne jõgedesse, järvedesse või ookeani tagasi viimist.

Raha nende süsteemide ehitamiseks ja hooldamiseks tuleb föderaal-, osariigi- ja kohalikest allikatest. Viimase 50 aasta jooksul on poliitikakujundajad vaielnud kui palju peaks iga valitsustasand panustama , ja milline osa peaks tulema kõige hinnatumast allikast: föderaalrahast, mida ei ole vaja tagasi maksta.

1972. aasta Puhta vee seadus lõi föderaalse toetusprogrammi, mida haldab Keskkonnakaitseagentuur, et aidata osariikidel ja omavalitsustel ehitada reoveepuhastid. Programmi raames föderaaltoetused esialgu kattis 75% projekti kuludest .

Deer Islandi veepuhastusjaam Bostonis alustas tööd 1995. aastal. See puhastab Bostoni linnade reovett ja juhib puhastatud heitvee Atlandi ookeani. [Foto: Doc Searls/ Flickr ]

1980. aastatel vaidlustas Reagani administratsioon selle kokkuleppe. Konservatiivid väitsid, et toetusprogrammi põhieesmärk – olmereovee suurema puhastamise vajaduse käsitlemine – on täidetud.

1987. aastal kongress asendatud reoveetoetused laenuprogrammiga nimega the Puhta Vee riigi käibefond , mis töötab tänaseni. EPA kasutab fondi seemneraha eraldamiseks osariikidele, kes pakuvad kohalikele omavalitsustele reoveepuhastite ehitamiseks ja hooldamiseks madala intressiga laenu. Kongress lõi vastava programmi Joogivee riigi käibefond , 1996. aastal kuni rahastada joogivee infrastruktuuri .

Selle tulemusel rahastatakse USA veeinfrastruktuuri nüüd mitmest laenust, mis tuleb tagasi maksta, põhisumma andeksandmisest ja toetustest, mis ei nõua tagasimaksmist, ning kohalike kasutajate tasutud tasudest. Mida suurema osa saab nihutada toetusteks ja peamiseks andestuseks, seda väiksem on kohalikel maksumaksjatel surve tasuda pikaajaliste infrastruktuuriinvesteeringute arveid.

Mis on taristuseaduses

Infrastruktuuriinvesteeringute ja töökohtade seadus lubab rohkem kui 50 miljardit dollarit veetaristu jaoks järgmise viie aasta jooksul. See ei kaota EPA-l olevat rahastamisvajaduste puudujääki hinnanguliselt 472,6 miljardit dollarit aastatel 2015–2034 ainult joogiveesüsteemide jaoks. Kuid see võib toetada käegakatsutavaid täiustusi.

Kui madala sissetulekuga kogukondi teenindavad veesüsteemid laenavad riiklikest programmidest raha isegi madala intressimääraga, peavad nad laenud tagasi maksma, tõstes intressimäärasid klientidele, kellel on niigi raske oma arveid maksta. Selle koormuse vähendamiseks lubab föderaalseadus osariikide programmidel pakkuda ebasoodsas olukorras olevatele kogukondadele täiendavaid toetusi põhilise andestuse ja toetuste kujul. Osariikidel on aga suur kaalutlusõigus selle kindlaksmääramisel, kes kvalifitseerub.

Seda nõuab infrastruktuuriseadus 49% föderaalsest rahastamisest nii joogivee kui ka reovee infrastruktuuri jaoks tuleb anda ebasoodsas olukorras olevatele kogukondadele täiendavaid toetusi. Teisisõnu, peaaegu pool rahast, mida osariigid saavad föderaalfondidest, tuleb anda ebasoodsas olukorras olevatele kogukondadele peamise andestuse või otsetoetusena.

Kes loetakse ebasoodsas olukorras olevateks?

2022. aasta märtsis avaldas EPA a memorandum mis nimetab infrastruktuuriseadust 'ainulaadseks võimaluseks' 'investeerida kogukondadesse, mis on liiga sageli maha jäänud - maalinnadest kuni raskustes olevate linnadeni'. Agentuur lubas teha koostööd osariikide, hõimude ja territooriumidega tagamaks, et lubatud 49% täiendavast rahastamisest jõuaks kogukondadeni, kus vajadus on suurim.

See on probleem, kus kurat peitub tõesti detailides.

666 ingli number

Näiteks Mississippi ebasoodsas olukorras oleva kogukonna määratluse kohaselt oli Jacksoni 2021. aasta pearaha andestuse auhind 25% algsest põhisummast. EPA määratles oma 2022. aasta märtsi memorandumis sellised ülemmäärad alarahastatud kogukondade takistustena.

Mississippi näib olevat reageerinud, kasutades infrastruktuuriseadusest tulenevate rahaliste vahendite jaoks uut standardit. Alates sellest aastast autasustatakse kogukondi, kelle leibkonna mediaansissetulek on madalam osariigi keskmisest leibkonna sissetulekust, sealhulgas Jackson. 100% põhimõtteline andestus , mis muudab rahastamise sisuliselt toetuseks.

Lisaks ei soovita EPA kasutada elanikkonda ebasoodsas olukorras olevate kogukondade määratlemisel. Väiksema elanikkonnaga kogukondadel on raskusi veesüsteemide tegevuskulude katmisega, mistõttu on oluline seda väljakutset arvesse võtta. Kuid rahvastiku kasutamine määrava tegurina karistab suuremaid linnu, mis muidu võivad olla ebasoodsas olukorras.

Näiteks andis Wisconsin 2021. aastal põhilise andestuse kindlaksmääramisel kõrgema rahalise vajaduse skoori kogukondadele, mille elanike arv on alla 10 000. See karistas osariigi suurimat linna Milwaukeed, kus peaaegu veerand selle elanikest kogeb vaesust.

2022. aasta septembris värskendas Wisconsin oma määratlust, et kaaluda täiendavad tegurid , nagu maakonna töötuse määr ja perede vaesuse protsent. Nende muudatustega saab Milwaukee nüüd maksimaalse andestuse.

Mississippi ja Wisconsin tuginesid varem paljude ebasoodsas olukorras olevate kogukondadeni jõudmiseks liiga kitsastele teguritele. Loodame, et nende programmide värskendamiseks võetud sammud inspireerivad teistes riikides sarnaseid meetmeid.

Sõna välja toomine

Meie arvates on taristuinvesteeringute ja töökohtade seadus kord-põlvkonnas võimalus parandada aastakümneid kestnud alainvesteeringuid ebasoodsas olukorras olevates kogukondades, eriti kui majanduspartnerlusleping sunnib riike seda tegema.

Ajalooliselt alaressurssidega kogukonnad ei pruugi olla teadlikud nendest riiklikest programmilistest vahenditest, ei tea, kuidas neid taotleda või infrastruktuuri parendusi teha. Usume, et EPA peaks suunama föderaalseid vahendeid saavad osariigid aitama alaressurssidega kogukondadel raha taotleda ja kasutada.

Hiljutised sündmused Mississippis ja Floridas näitavad, kuidas loodusõnnetused võivad veesüsteemid üle koormata , eriti vanemad võrgud, mis on aastaid vähenenud. Nagu kliimamuutused võimendab torme ja üleujutusi , näeme veesüsteemidesse investeerimist rahvatervise ja keskkonnaalase õigluse prioriteedina kogu USA-s.


Andrian Lee , veepoliitika spetsialist, Wisconsini Ülikool-Milwaukee ja Melissa Scanlan , professor ja Lynde B. Uihlein UW-Milwaukee mageveeteaduste kooli veepoliitika õppetool; veepoliitika keskuse direktor; Wisconsini ülikooli õigusteaduskonna sidusteaduskond, Wisconsini Ülikool-Milwaukee

See artikkel on uuesti avaldatud Vestlus Creative Commonsi litsentsi alusel. Loe originaalartikkel .